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Imágenes muy nítidas donde podemos apreciar los movimientos que se producen en la atmósfera

El seguimiento de los aerosoles transportados por los vientos permite a los científicos ver las corrientes en nuestra atmósfera. Esta visualización sigue la sal marina, el polvo y el humo desde el 31 de julio hasta el 1 de noviembre de 2017, para revelar cómo estas partículas se transportan a través del mapa.

Lo primero que se nota es lo lejos pueden viajar las partículas. El humo de los incendios en el noroeste del Pacífico queda atrapado en un patrón climático y atraviesa todo el territorio de los EE. UU. Y llega a Europa. Los huracanes se forman en la costa de África y cruzan el Atlántico para tocar tierra en los Estados Unidos. El polvo del Sáhara sopla hacia el Golfo de México. Para comprender los impactos de los aerosoles, los científicos deben estudiar el proceso como un sistema global.

La Oficina Global de Modelado y Asimilación (GMAO) del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA ha desarrollado el Sistema de Observación de la Tierra Goddard (GEOS), una familia de modelos matemáticos. En combinación con los datos de los satélites de observación de la Tierra de la NASA, las simulaciones de supercomputadora mejoran nuestra comprensión científica de procesos químicos, físicos y biológicos específicos.

 

Durante la temporada de huracanes de 2017, las tormentas son visibles debido a la sal marina que es capturada por las tormentas. Los fuertes vientos en la superficie elevan la sal del mar a la atmósfera y las partículas se incorporan a la tormenta. El huracán Irma es la primera gran tormenta que se genera en la costa de África. A medida que la tormenta gira, el polvo del Sahara se absorbe en las nubes y se elimina de la tormenta como lluvia. Este proceso ocurre con la mayoría de las tormentas, a excepción del huracán Ophelia. Formando más hacia el norte que la mayoría de las tormentas, Ophelia viajó hacia el este recogiendo el polvo del Sahara y el humo de los grandes incendios en Galicia y Portugal. Al mantener su estado de tormenta tropical más al norte que cualquier sistema en el Atlántico, Ophelia transportó el humo y el polvo a Irlanda y el Reino Unido.

Las simulaciones por computadora que usan los modelos GEOS permiten a los científicos ver cómo los diferentes procesos encajan y evolucionan como un sistema. Al utilizar modelos matemáticos para representar la naturaleza, podemos separar el sistema en partes componentes y comprender mejor la física subyacente de cada uno. 

GEOS se ejecuta en la supercomputadora Discover en el Centro de simulación climática de la NASA (NCCS). 

Créditos: Goddard Space Flight Center de la NASA