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Las erupciones volcánicas y el clima terrestre

Nos han llegado algunas consultas sobre la reciente erupción del volcán Agung en la isla de Bali (Indonesia). Concretamente nos preguntan si dicha erupción volcánica puede tener consecuencias para el clima de la tierra en los próximos meses o años. Estas preocupaciones entendemos que vienen fundamentadas por el conocimiento de acontecimientos históricos en los que algunas erupciones volcánicas muy concretas, han provocado variaciones muy importantes, como disminución de la temperatura global del planeta. Incluso periodos climáticos como la Pequeña Edad de Hielo están bajo sospecha de ser provocadas por erupciones volcánicas. 

Lo primero que tenemos que saber es que no todas las erupciones volcánicas tienen la capacidad de provocar este tipo de cambios. La erupción del Monte Pinatubo en Filipinas, en el año 1991, provocó que las temperaturas descendieran 0,5º en todo el mundo. ¿Cómo lo consiguió? Pues el volcán envió millones de toneladas de cenizas y gas a más de 32 kilómetros de alto, alcanzando la estratosfera, parte de la atmósfera que está encima del lugar donde se producen los fenómenos meteorológicos, la troposfera.

Esta parte de la atmósfera es mucho más estable que la troposfera, por lo que las partículas pueden expandirse y quedarse durante meses o incluso años, bloqueando una parte de la radiación solar que llega a la superficie. Los aerosoles que parecen tener más capacidad de enfriar el clima son el dióxido de azufre (SO 2) y el sulfuro de hidrógeno (H 2 S), que reaccionan para formar una capa de ácido sulfúrico (H 2 SO 4) en la estratosfera. 

Bien, ya sabemos que para que un volcán tenga consecuencias en el clima de la tierra, tiene que ser capaz de provocar una erupción volcánica que llegue hasta la estratosfera. La estratosfera se encuentra a una altura que varía dependiendo de si nos encontramos cerca del polo, donde es menor, o cerca del ecuador, donde supera los 15km. 

La última erupción del volcán Agung

La última vez que el Agung entró en erupción fue en 1963. Las dos explosiones que tuvieron lugar, estuvieron acompañadas de columnas de humo y cenizas de 20 kilómetros de altura, que se expandieron a más de mil kilómetros de distancia. Las informaciones que tenemos en estos momentos sobre la reciente erupción del volcán Agung, nos indican que no superan los 4km. Por lo que de momento están muy lejos de alcanzar la estratosfera. Pero además no basta con alcanzar la estratosfera. Lo importante es el tiempo y la cantidad de partículas que un volcán consigue inyectar.

 

Por lo tanto, una gran erupción volcánica puede tener consecuencias para el clima en la tierra como ha sucedido en el pasado. Pero no cualquier erupción volcánica, tiene la capacidad de hacerlo. Estaremos pendientes de todas formas de la evolución de Agung.

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Rubén Vázquez Pérez
Fundador Iberomet
Predictor Meteorológico autodidacta licenciado por la Universidad de La Vida. Amante de la naturaleza y en especial los fenómenos atmosféricos desde los 4 años, después de vivir el ciclón Hortensia. Creador de Meteovigo.

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